Fumar reduce el tamaño cerebral, según investigaciones

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Investigaciones con escaneos cerebrales de decenas de personas vinculan fuertemente los antecedentes de fumar con pérdida gradual del volumen cerebral. De hecho, comprobaron mientras más paquetes fumaban, menor era su volumen cerebral.

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«Suena mal, y es malo», dijo la autora principal del estudio, Laura Bierut, profesora de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis.

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«Una reducción en el volumen cerebral es consistente con un aumento en el envejecimiento», añadió Bierut en un comunicado de prensa de la universidad. «Esto es importante a medida que nuestra población envejece, porque el envejecimiento y el tabaquismo son factores de riesgo para la demencia«.

El estudio que se publicó en la revista Biological Psychiatry: Global Open Science, ayuda a explicar estudios anteriores que confirmaron que fumadores tienen un mayor riesgo de deterioro cerebral. Todo esto relacionado con la edad y la enfermedad de Alzheimer.

«Hasta hace poco, los científicos habían pasado por alto los efectos de fumar en el cerebro, en parte porque nos enfocamos en todos los efectos terribles de fumar en los pulmones y el corazón», dijo Bierut. «Pero a medida que comenzamos a observar el cerebro más de cerca, se ha hecho evidente que fumar también es realmente malo para el cerebro».

La contracción parece ser irreversible

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que fumar y un volumen cerebral más pequeño están relacionados. Sin embargo, no han podido averiguar cuál es la causa de la otra. También hay que tener en cuenta un tercer factor: la genética. Tanto el tamaño del cerebro como el comportamiento de fumar están influenciados por la genética; De hecho, aproximadamente la mitad del riesgo de fumar de una persona se puede atribuir a sus genes.

Laura Bierut y sus colaboradores analizaron el historial de tabaquismo, datos genéticos y los escáneres cerebrales de más de 32,000 personas. Todas estas personas reunidas como parte de una gran base de datos del Reino Unido que contiene información sobre medio millón de personas.

El análisis evidenció que la predisposición genética de una persona conduce al tabaquismo.

Los cerebros de las personas que habían dejado de fumar años antes permanecieron permanentemente más pequeños que los que nunca fumaron, según mostraron.

«No se puede deshacer el daño que ya se ha hecho, pero se puede evitar causar más daño», dijo el investigador principal, Yoonhoo Chang, estudiante de posgrado de la Universidad de Washington. «El tabaquismo es un factor de riesgo modificable. Hay una cosa que puedes cambiar para detener el envejecimiento de tu cerebro y ponerte en mayor riesgo de demencia, y es dejar de fumar».

Con información de: Infobae

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